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高清空间望远镜或接替哈勃 为人类探索系外行星

高清空间望远镜或接替哈勃 为人类探索系外行星

作者:于渠  时间:2017-08-11 12:31:35  人气:

  传奇总有落幕时,过了25岁生日的哈勃太空望远镜已去日无多谁将接棒继续为人类探索宇宙呢最近,美国一群天文学家提出应建造迄今最大且最好的太空望远镜——高清空间望远镜(HDST),他们认为,这款望远镜可以接替哈勃,为人类探索系外行星   美国大学天文研究协会(AURA)日前发布的报告称,HDST计划安装10到12米口径的主镜,这是哈勃主镜的近五倍,也是将于2018年发射升空的詹姆斯·韦伯望远镜(JWST)主镜的近两倍它将直接探测多颗系外行星的大气层以寻找生命迹象,从而回答人类在宇宙中是否孤独这个问题另外,它或许也能刷新我们对于宇宙如何演变的理解   25年来,哈勃望远镜立下赫赫战功,但宇航员们已不再对其进行维护,它或许还能工作5到6年JWST拥有高灵敏度红外观测能力,美国国家航空航天局(NASA)随后计划制造的“宽视场红外巡天望远镜(WFIRST)”同样利用红外波段对系外行星成像这两者的观测范围都不包括紫外波段和多数可见光波段,其任务中也不包括寻找类地系外行星因此,AURA的报告提议建造一座更大的高清空间望远镜,其能像哈勃那样全面承担对可见光、紫外和近红外波段的观测任务   据英国《自然》杂志网站报道,美国天文学家马克·珀斯特曼解释称,HDST主镜的口径至少需要10米,这样它才能对数十个系外行星的大气层进行探测;主镜的口径也不能超过12米,因为再大,望远镜则会太重,很难将其发射进太空   HDST将与JWST一样折叠发射,到达第二拉格朗日点——距离地球150万公里后,像花朵一样展开但与JWST不同的是,HDST将在室温下工作,这将有可能降低其制造成本和复杂程度   AURA委员会坦言,只要NASA和美国天文学委员会现在能开始进行此项计划,